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Sunday, September 26, 2021

Se suicidó pensando que debía US$ 730.000. Ahora su familia demanda a Robinhood

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Joven, de 20 años, se suicida tras ver saldo negativo en app de inversiones 1:33

(CNN Business) — Robinhood fue demandado por la muerte por negligencia de un estudiante universitario de 20 años que se suicidó el verano pasado después de ver un saldo negativo de US$ 730.000 en su cuenta de operaciones y creer por error que esa era la suma de dinero que debía.

Los padres y la hermana de Alexander Kearns acusaron a Robinhood de atraer a inversionistas inexpertos como su hijo para que asumieran grandes riesgos en instrumentos financieros sofisticados, como las operaciones de opciones en las que participaba, sin brindar el apoyo al cliente y la orientación necesaria para la inversión.

«Robinhood construyó su plataforma de trading de forma que se pareciera mucho a un videojuego para atraer a usuarios jóvenes y minimizar la apariencia de riesgo en el mundo real», dice la demanda presentada el lunes en California por los padres de Kearns, Dan y Dorothy, y su hermana Sydney.

Además de la muerte injustificada, la denuncia presentada por la familia de Illinois acusa a Robinhood de causar estrés emocional por negligencia y de prácticas comerciales injustas. La compensación que buscan se determinará en una fecha posterior.

«Trágicamente, las comunicaciones de Robinhood fueron completamente engañosas porque, en realidad, Alex no debía dinero», dice la demanda.

La respuesta de Robinhood

La tragedia ilustró los peligros potenciales del auge del trading libre provocado en gran parte por Robinhood, que ha tenido un crecimiento explosivo durante la pandemia.

Esos riesgos se han magnificado recientemente todavía más con el auge y la caída de GameStop, catapultado por un ejército de operadores en Reddit. Robinhood generó indignación el mes pasado al suspender temporalmente las compras de GameStop, un paso controvertido que llevó al Congreso a programar audiencias.

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En una declaración, Robinhood explicó que ha realizado una serie de mejoras en su oferta de opciones, que incluyen brindar orientación para ayudar a los clientes, actualizaciones sobre cómo muestra el poder adquisitivo y soporte de voz en vivo para los clientes con posiciones de opciones abiertas.

«Quedamos devastados por la muerte de Alex Kearns», dijo Robinhood. «Seguimos comprometidos con hacer de Robinhood un lugar para aprender e invertir de manera responsable», agregó.

‘Estaba en pánico total’

Kearns, quien comenzó a usar Robinhood cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, murió por suicidio en junio después de realizar una operación de diferenciales de opciones que contenía un riesgo que «Alex no entendía», según la demanda. Su cuenta de Robinhood reflejó un saldo de efectivo negativo por un monto de US$ 730.000, mucho más dinero del que tenía, según la demanda.

«Estaba en pánico total. Su pánico y desesperación crecieron porque no pudo comunicarse durante varias horas con nadie en Robinhood», dice la demanda. Y agrega que intentó en repetidas ocasiones contactarse con representantes de la empresa y no lo logró.

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Sumado a esto, Kearns no se dio cuenta de que ese saldo negativo enorme se habría borrado con el ejercicio y la liquidación de las opciones que tenía, según la demanda.

«Robinhood nunca se molestó en explicarle esto a Alex ni en responder a sus cada vez más desesperadas súplicas de ayuda», dice la demanda.

La familia culpó directamente a Robinhood del pánico de Kearns.

«Esto resultó en un estado mental de gran angustia para Alex, un impulso incontrolable de suicidarse como la única opción que podía ver», dijeron.

Cambios en Robinhood

Antes de quitarse la vida, Kearns dejó una nota que indicaba su confusión.

«¿Cómo pudo un joven de 20 años sin ingresos conseguir que le asignaran un apalancamiento por valor de casi US$ 1 millón?», decía la nota, según la demanda. El documento agrega que estas son las últimas palabras escritas que se les conoce.

Después de la muerte de Kearns, los cofundadores de Robinhood escribieron que estaban «personalmente devastados por esta tragedia» y prometieron realizar mejoras en su aplicación.

Robinhood dijo esta semana que sus cambios incluyen nuevos criterios financieros y una revisión de los requisitos de experiencia para los nuevos clientes que buscan negociar con estrategias de opciones avanzadas, y que planea expandir esto a otros casos de uso. Robinhood también cambió su sistema para acelerar las solicitudes de soporte enviadas por correo electrónico de algunos operadores de opciones.

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