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Monday, August 2, 2021

El mundo no volverá a ‘algo de normalidad’ hasta que todos los países estén vacunados contra COVID-19

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A medida que países como Canadá y Estados Unidos continúan vacunando a millones de ciudadanos, los expertos en salud mundial advierten que la pandemia podría continuar si las naciones de bajos ingresos no reciben la parte que les corresponde de las dosis tan necesarias.

Es una preocupación que está creciendo incluso cuando el Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe del recién inaugurado presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció el jueves que el país se reincorporará a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y, con ella, a la Instalación COVAX, una iniciativa global para garantizar que las vacunas COVID-19 lleguen a quienes más las necesitan.

‘No hay dosis en trámite’ para algunos países

Si bien Canadá se encuentra entre las naciones firmadas con COVAX, también es uno de los países ricos que compra envíos masivos de una lista de productores de vacunas, con millones de dosis ya administradas entre ellos.

Mientras tanto, otros países no tienen dosis en trámite, y algunas naciones de menores ingresos esperan ayuda internacional que podría llevar meses.

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Eso podría equivaler a un “fracaso moral catastrófico” a escala mundial, advirtió el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Y desde un punto de vista ético y económico, las disparidades podrían resultar en una pérdida.

“Todo el mundo quiere volver a la normalidad”, aseguró el Dr. Ranu Dhillon, médico de salud global que enseña en la Facultad de Medicina de Harvard.

“Pero eso no será posible a menos que resolvamos esto globalmente”, agregó.

Ignorar la equidad de las vacunas podrías ‘prolongar’ la pandemia

Por un lado, los países sin programas de vacunación contra COVID-19 podrían experimentar más infecciones y muertes durante mucho más tiempo; por otro, la posibilidad de que surjan variantes resistentes a la vacuna de las zonas calientes en curso también podría ser contraproducente en los países ya vacunados.

“Este enfoque de “yo primero” deja en riesgo a los más pobres y vulnerables del mundo; también es contraproducente”, declaró Tedros en la apertura de la reunión anual de la junta ejecutiva de la OMS.

Permitir que el virus continúe su propagación en ciertas regiones podría afectar los viajes y el turismo, las cadenas de suministro y la economía mundial, advirtieron varios expertos.

Aún no hay dosis en muchos países

Lo mejor para el mundo es garantizar que todos los países estén vacunados contra este virus, tanto en el frente económico como moral, ya que el número de muertos en las regiones no vacunadas podría seguir aumentando vertiginosamente, mientras que las tasas de infección descienden en otros lugares.

Sudáfrica es el país más afectado de África con más de 1.3 millones de casos hasta la fecha. Ahora también es conocido por descubrir por primera vez una de tantas variantes nuevas y preocupantes del virus SARS-CoV-2, una que parece ser más transmisible y potencialmente capaz de evadir algún nivel de respuesta inmune.

Sin embargo, el país no ha vacunado a ninguno de sus residentes y está dispuesto a pagar más del doble por dosis por su lote de la vacuna contra el coronavirus AstraZeneca del Serum Institute of India en comparación con las compras realizadas por países de la Unión Europea.

Malawi, un país de bajos ingresos en el sureste de África, tampoco tiene una campaña de vacunación en marcha, a pesar de que la situación sobre el terreno es un “desastre”, según el Dr. Titus Divala, médico y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Malawi.

El país está lidiando actualmente con un aumento de casos de COVID-19, mucho más alto que su primera ola, que recientemente cobró la vida de dos ministros del gabinete y provocó un cierre nacional.

“Creo que vamos a estar en una situación en la que necesitamos la vacuna, pero no tendremos acceso a ella por algún tiempo”, aseguró Divala.

COVAX tiene como objetivo llevar 600 millones de dosis a África

A través de la iniciativa COVAX, organizada por la OMS, la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias y Gavi, la Alianza de Vacunas, se espera que la ayuda internacional llegue, aunque lentamente, a la sombra de los programas de vacunación en otros lugares que se avecinan meses, mejorando el estado de la salud.

La coalición ha asegurado al menos dos mil millones de dosis de vacunas de múltiples compañías, y fuentes dijeron que Pfizer-BioNTech, una de las dos compañías con vacunas actualmente aprobadas para su uso en Canadá, también se inscribirá.

COVAX se ha comprometido a vacunar al menos al 20% de la población de África para fines de 2021 proporcionando un máximo de 600 millones de dosis, y se espera que una primera ronda de 30 millones de dosis comience a llegar a los países en marzo.

Sin embargo, la OMS advirtió que los envíos y los plazos podrían cambiar si los candidatos a vacunas no cumplen con la aprobación regulatoria, o si surgen problemas de producción o financiación.

Alison Thompson, profesora asociada de la Universidad de Toronto e investigadora en ética y salud pública, dijo que países como Canadá y EE. UU. Que participan en COVAX deben apoyar financieramente los esfuerzos de vacunación de otros países o, en algún momento, pasar a segundo plano para otras naciones pueden entrar en la cola abarrotada.

Necesidad de ‘fabricar en masa’ a nivel mundial

Dhillon, el médico de Havard, dijo que esta pandemia ha demostrado el nivel de innovación y tecnología disponible, y ahora es solo una cuestión de escalar para satisfacer las necesidades internacionales.

“¿Cómo fabricamos en masa estas vacunas en las cantidades necesarias a nivel mundial?” cuestionó. “Hay capacidad de fabricación en otras áreas del mundo. Necesitamos eliminar los problemas con las patentes, debemos eliminar los problemas con la propiedad intelectual”, aseguró el experto en salud.

Es más fácil decirlo que hacerlo en un clima cargado en el que los ciudadanos claman por acceder a las vacunas que escasean dentro de sus propias fronteras, y Canadá no es una excepción.

Pero Dhillon comparó el panorama actual de las vacunas con las terapias que surgieron para prevenir el SIDA, la enfermedad a menudo devastadora causada por el VIH o el virus de la inmunodeficiencia humana.

Las naciones más ricas accedieron a ellas primero, explicó, mientras que los países más pobres se quedaron esperando, y muchos de los infectados en el mundo en desarrollo todavía comenzaron la terapia tarde.

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