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Thursday, December 2, 2021

Aprueban US$ 6.200 millones para proyectos de mejoras de infraestructura y desarrollo económico en Puerto Rico

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(Crédito: RICARDO ARDUENGO/AFP via Getty Images)

(CNN Español) — Las autoridades de Estados Unidos y Puerto Rico aprobaron el uso de US$ 6.200 millones en fondos del programa de Desarrollo Comunitario con Subsidio para Mitigación (CDBG-MIT) de Puerto Rico como parte de dos aprobaciones parciales del Plan de Acción presentado por el gobierno de la isla. Así lo anunciaron el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) y el Departamento de la Vivienda de Puerto Rico.

“HUD y la Administración Biden están comprometidos a trabajar con Puerto Rico para reiniciar nuestra relación con los esfuerzos de recuperación de la isla”, dijo Arthur Jemison, subsecretario principal adjunto de la Oficina de Planificación y Desarrollo Urbano de HUD.

El pasado 20 de enero, el Departamento de Vivienda de EE.UU., bajo la administración anterior, emitió una aprobación parcial del Plan de Acción de Puerto Rico por unos US$ 4.900 millones. Esta aprobación imponía condiciones para los fondos CDBG-MIT de Puerto Rico. Con la nueva administración del presidente Joe Biden, HUD y el Departamento de la Vivienda de la isla aceleraron el acceso a los fondos de reconstrucción y resiliencia prometidos.

El 1 de febrero, la oficina de HUD de Planificación y Desarrollo Comunitario (CPD, por sus siglas en inglés) aprobó nuevos elementos del plan, otorgando acceso a más fondos de CDBG-MIT. Específicamente, la acción de HUD le da al Departamento de Vivienda de Puerto Rico acceso a US$ 1.300 millones adicionales, para un total de US$ 6.200 millones bajo su Plan de Acción.

El gobernador de Puerto Rico Pedro Pierluisi y el secretario del Departamento de la Vivienda William Rodríguez confirmaron la asignación de los fondos a la isla de parte del Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos. Según el gobierno, los fondos se utilizarán para proyectos de mejoras de infraestructura, planificación y desarrollo económico.

El gobierno de la isla informó que el próximo paso después de la aprobación será la redacción de un acuerdo entre HUD y el Departamento de Vivienda para acceder a los fondos. Una vez que se firme el acuerdo, el Departamento de Vivienda podrá a comenzar a acceder a los fondos de la nueva asignación aprobada.

“Agradezco la rapidez con la que la administración del presidente Joe Biden ha trabajado para agilizar el desembolso de este dinero. Aprovecharemos cada dólar para mejorar nuestra infraestructura y la calidad de vida de todos los puertorriqueños”, expresó Pierluisi.

Asimismo, Rodríguez añadió que “recibimos con satisfacción y responsabilidad esta nueva asignación que nos permitirá continuar los planes para que nuestra infraestructura pueda ser más resistente a futuros desastres naturales”.

Por otra parte, actualmente, HUD confirmó que está trabajando para retirar las condiciones impuestas a los más de US$ 20.000 millones en fondos CDBG-DR y CDBG-MIT asignados a Puerto Rico, para así liberar estos fondos y alinear la relación de manera semejante a otras jurisdicciones.

El gobierno de Joe Biden ha indicado que trabaja para liberar la ayuda relacionada con el desastre climático y cambiar los términos de la ayuda que se envía a Puerto Rico, en especial debido a los estragos del huracán María en 2017.

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